Home
⪡Index⪢
⪡Review⪢

Jan Lauwers (Antwerpen, 1957) is een kunstenaar die zowat elk medium hanteert. Hij werd vooral bekend om zijn baanbrekend theaterwerk met het gezelschap Needcompany dat hij in Brussel oprichtte in 1986. Ondertussen bouwde hij aan een aanzienlijk oeuvre beeldend werk dat in 2007 werd tentoongesteld in BOZAR (Brussel). Jan Lauwers werd bekroond met het ‘Gouden Ereteken voor Verdienste aan de Republiek Oostenrijk’ (2012). In 2014 werd hij beloond met de Gouden Leeuw Lifetime Achievement Award in de Biënnale van Venetië. Hij is de eerste Belg in de categorie theater die de prijs in ontvangst mag nemen.

Jan Lauwers studeerde schilderkunst aan de Kunstacademie van Gent. Eind 1979 verzamelt hij een aantal mensen rond zich in het Epigonenensemble. In 1981 wordt deze groep omgevormd tot het collectief Epigonentheater zlv (zonder leiding van) dat het theaterlandschap verrast met een zestal theaterproducties. Hiermee treedt Lauwers toe tot de radicale vernieuwingsbeweging in Vlaanderen begin ’80 en breekt hij internationaal door. Het Epigonentheater zlv brengt concreet, direct en sterk visueel theater met muziek en taal als structurerende elementen. Voorstellingen zijn Reeds gewond en het is niet eens oorlog (1981), dE demonstratie(1983), Struiskogel (1983), Background of a Story (1984) en Incident(1985). Jan Lauwers ontbindt dit collectief in 1985 en richt Needcompany op.

Jan Lauwers needs company. Hij richt Needcompany op samen met Grace Ellen Barkey. Zij zijn verantwoordelijk voor de grotere producties van Needcompany. De groep performers die Jan Lauwers en Grace Ellen Barkey doorheen de jaren rond zich hebben verzameld is uniek in zijn veelzijdigheid. Sinds de oprichting in 1986 zijn zowel de werking als de groep performers van Needcompany uitgesproken internationaal. Elke productie wordt sindsdien in meerdere talen opgevoerd. De eerste Needcompany-producties, Need to Know (1987) en ça va (1989) zijn nog sterk visueel, maar in volgende producties winnen de verhaallijn en een centraal thema aan belang, hoewel de fragmentarische opbouw behouden blijft.

Jan Lauwers’ opleiding als beeldend kunstenaar is bepalend voor zijn omgang met het medium theater en leidt tot een eigenzinnige, op velerlei manieren grensverleggende theatertaal, die het theater en haar betekenis onderzoekt. Eén van de belangrijkste kenmerken van deze taal is het transparante, ‘denkende’ acteren en de paradox tussen ‘acteren’ en ‘performen’.

In 2006 kreeg Lauwers de Prijs van de Vlaamse Gemeenschap Cultuur in de categorie toneelliteratuur. Sinds 2009 is Needcompany artiest in residentie in het Burgtheater in Wenen. Jan Lauwers werd bekroond met het 'Gouden Ereteken voor Verdienste aan de Republiek Oostenrijk' (2012).


THEATERWERK - JAN LAUWERS & NEEDCOMPANY

Need to Know
première: 24 maart 1987, Mickery, Amsterdam

ça va
première: 18 maart 1989, Theater am Turm, Frankfurt

Julius Caesar
première: 31 mei 1990, Rotterdamse Schouwburg

Invictos
première: 18 mei 1991, Centro Andaluz de Teatro, Sevilla

Antonius und Kleopatra
première: 14 februari 1992, Theater am Turm, Frankfurt

SCHADE/schade
première: 21 oktober 1992, Theater am Turm, Frankfurt

Orfeo
opera van Walter Hus
première: 23 mei 1993, Bourlaschouwburg, Antwerpen

The Snakesong Trilogy - Snakesong/Le Voyeur
première: 24 maart 1994, Theater am Turm, Frankfurt

The Snakesong Trilogy - Snakesong/Le Pouvoir (Leda)
première: 11 mei 1995, Dance 95, München

Needcompany's Macbeth
première: 26 maart 1995, Lunatheater, Brussel

The Snakesong Trilogy - Snakesong/Le Désir
première: 6 november 1996, Kanonhallen, Kopenhagen

Caligula, No beauty for me there, where human life is rare, part one première: 5 september 1997, Documenta X, Kassel

The Snakesong Trilogy
herwerkte versie met live muziek
première: 16 april 1998, Lunatheater, Brussel

Morning Song, No beauty for me there, where human life is rare, part two
première: 13 januari 1999, Lunatheater, Brussel

Needcompany’s King Lear
première: 11 januari 2000, Lunatheater, Brussel

DeaDDogsDon´tDance/ DjamesDjoyceDeaD
première: 12 mei 2000, Das TAT, Frankfurt

Ein Sturm
première: 22 maart 2001, Deutsches Schauspielhaus in Hamburg

Images of Affection
première: 28 februari 2002, Stadsschouwburg Brugge

No Comment
première: 24 april 2003, Kaaitheater Brussel

De kamer van Isabell
première: 9 juli 2004, Cloître des Carmes, Festival d’Avignon

Alle is ijdelheid
première: 8 juli 2006, Théâtre Municipal, Festival d’Avignon

The Lobstershop
première: 10 juli 2006, Cloître des Célestins, Festival d’Avignon

Het Hertenhuis
première: 28 juli 2008, Perner-Insel, Hallein, Salzburger Festspiele

Sad face / Happy face
première: 1 augustus 2008, Perner-Insel, Hallein, Salzburger Festspiele

De kunst der vermakelijkheid
première: 5 maart 2011, Akademietheater (Burgtheater), Wenen

Caligula
première: 17 mei 2012, Kasino (Burgtheater), Wenen

Marktplaats 76
première: 7 september 2012, Ruhrtriennale, Jahrhunderthalle, Bochum

Begin the Beguine
première: 1 maart 2014, Akademietheater (Burgtheater), Wenen

Begin the Beguine
première: 26 januari 2014, hTh, CDN - Montpellier

De blinde dichter
première: 12 mei 2015, Kunstenfestivaldesarts, Brussel

Oorlog en Terpentijn
première: 7 december 2017, Toneelhuis, Antwerpen