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Needcompany a été fondée en 1986 par l’artiste plasticien et de théâtre Jan Lauwers et par la chorégraphe Grace Ellen Barkey. Ils sont les piliers de cette maison où ils produisent l’intégralité de leurs œuvres artistiques: théâtre, danse, performances, art plastique, textes… Leurs créations montent sur les scènes nationales et internationales les plus prestigieuses dans le monde entier. 

Dès ses débuts, Needcompany se profile comme une compagnie internationale, innovante, qui manie plusieurs langues et disciplines. L’ensemble où collaborent en moyenne 7 nationalités différentes reflète bien cette diversité. Au cours des années, Needcompany a toujours misé davantage sur cet ensemble. Le groupe soudé de performers dont se sont entourés Jan Lauwers et Grace Ellen Barkey est un corollaire logique de la vision à long terme dans laquelle s’est engagée Needcompany. Lors de leur parcours professionnel chez Needcompany, les performers ont l’occasion de développer ou d’explorer leur propre travail artistique. C’est ainsi que de nouvelles alliances artistiques sont nées au sein de Needcompany: Lemm&Barkey ( une collaboration entre les artistes Grace Ellen Barkey et Lot Lemm, depuis 2004), MaisonDahlBonnema (une collaboration entre les performers/créateurs Hans Petter Dahl et Anna Sophia Bonnema, depuis 2003), OHNO COOPERATION (une collaboration entre le performer/compositeur/artiste Maarten Seghers et le créateur de théâtre/artiste Jan Lauwers, depuis 2006). Grâce à ces liens organiques, l’expérimentation artistique externe fait tout naturellement partie intégrante du quotidien artistique. Jan Lauwers et Grace Ellen Barkey assurent la circulation de leur vision artistique grâce à l’intensité de leur collaboration avec l’ensemble. 

Needcompany est une maison des artistes où le rôle de l’artiste individuel est central. Tout part du projet artistique, de la véracité, de la nécessité, de la signification. La remise en question du médium est constante, de même que la quête de la qualité du message en relation avec son exécution concrète. Résultat: l’œuvre artistique se déploie dans différents domaines. Jan Lauwers crée des spectacles de théâtre, des œuvres plastiques, des compositions musicales et des textes. Grace Ellen Barkey crée des spectacles de danse, mais aussi des œuvres plastiques en collaboration avec Lot Lemm. Maarten Seghers ne met pas seulement ses talents d’acteur et de compositeur au service de l’ensemble, il est curateur et artiste plasticien avec Jan Lauwers dans OHNO COOPERATION. Needcompany, c’est la qualité, la polyphonie et l’innovation. Needcompany, c’est une voix importante dans le débat social sur l’urgence et la beauté de l’art, et ce tant au niveau national qu’international.